Uranium et radioactivité

L'élément uranium

Pendant longtemps, les atomes ont été considérés comme les plus petits éléments constituants de la matière, réputés indivisibles. Cependant, en 1938, la fission nucléaire - le principe de physique sur lequel repose la production d’électricité dans les centrales nucléaires - a été découverte sur l’uranium, un métal lourd radioactif. Depuis, pour produire de grandes quantités d’énergie, l’homme a appris à contrôler la fission nucléaire dans une réaction en chaîne s’auto-entretenant. …en savoir plus

L'uranium, matière première

L’uranium est la matière première utilisée pour l’exploitation des centrales nucléaires. Il est présent en abondance dans la nature, notamment dans des pays à situation géopolitique stable, où il peut être extrait dans le respect de l’environnement. Pour l’uranium, la sécurité d’approvisionnement est donc grande, à plus forte raison lorsque de nouvelles découvertes techniques en facilitent l’extraction. Les réserves mondiales suffisent encore, en fonction du prix du marché et du type de réacteur, pour des centaines, voire des milliers d’années. …en savoir plus

Radioactivité

Le rayonnement est un phénomène naturel dont nous subissons les effets jour et nuit. Depuis les origines, la vie sur la Terre est exposée aux rayonnements en provenance de la croûte terrestre et du cosmos. Il n’existe aucune différence entre la radioactivité naturelle et le rayonnement «artificiel» dans les centrales nucléaires ou les installations médicales. C’est la dose reçue qui détermine si la radiation est nuisible ou non. …en savoir plus

Radioprotection et surveillance

Il y a aujourd’hui une multiplicité de domaines de la médecine, de la recherche et de l’industrie dans lesquels sont générés et exploités des rayonnements ionisants (radioactifs). La protection contre les rayonnements ionisants du personnel travaillant dans ces domaines doit être absolument fiable. Les mêmes précautions valent pour la nature et la population dans les environs des centrales nucléaires. Différentes autorités, assistées de toute une panoplie de systèmes de mesure, veillent à ce que les valeurs limites légales soient à chaque instant respectées. …en savoir plus

Le cycle du combustible

Sur son parcours depuis la mine d’uranium au retraitement ou à l’élimination des déchets radioactifs en passant par l’utilisation dans les centrales nucléaires, l’uranium passe par des processus de traitement sophistiqués. Toutes ces étapes sont résumées dans le concept de «cycle du combustible nucléaire». …en savoir plus